密蘇里號戰艦紀念館耗時ㄧ年,花費三百五十萬美金的航行艦橋修復工程終於梭工了!

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這篇文章就來談談新裝設的最新修復的AAI RQ-2先鋒的雷達罩其遙控飛機運作。此為美國海軍、海軍陸戰隊和陸軍使用的無人機(UAV),從1986年到2007年在海陸出戰時使用。最初裝設在愛荷華號戰艦上進行測試,後來RQ -2先鋒號被安置在所有依阿華級戰列艦上使用,以提供觀測彈著射擊,後來無人機進行其任務演變為兩棲部隊之情報收集、偵察、跟踪和通訊。在1991年的沙漠風暴行動中,美軍曾經發射專門設計的小型無人機作為誘餌來欺騙敵方雷達系統。

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一架遙控飛機在沙漠風暴戰役時於密蘇里艦艦艉起飛

 (Translated by Vensun)

以下是來自前密蘇里艦飛航部門理查‧柏格閠少校的敘述:

 在沙漠風暴期間及之後,我服勤於密蘇里艦(BB-63)的VC-6無人飛行載具支隊。

 先鋒無人飛行載具(UAV)又稱作遙控飛機(RPV),而實際上所有在戰列艦上部署的無人飛機,我們都稱遙控飛機(RPV)。我們從未稱它們為無人飛機(Drone)。

 遙控飛機的主要任務是16吋艦砲彈著點之觀測,而我們執行得相當成功,那些長程武器因此變成世上最大的來福槍。在擊中目標後,我們可以立即評估損傷而後決定再射擊或移至下一目標,這與二次大戰時的密集炮轟戰術成對比。

 我們有一些目標在科威特,但是大部分在法伊拉卡島。佔領法伊拉卡島的所有伊拉克部隊最終向威斯康星艦(BB-64)起飛編號為159的先鋒遙控飛機投降。伊拉克人充分了解遙控飛機的利害及其展現的致命程度。

 VC-6混合中隊駐紮於維吉尼亞州的諾福克,由軍官及各種不同單位的航空和地面人員組成。除了遙控飛機之外,他們也操控遙控水面船艦和遙控無人飛機。

 VC-6遙控飛機支隊最先在1980年代部署於愛荷華艦(BB-61)和紐澤西艦(BB-62)。在那些艦上有超高頻追踪和控制天線的裝置。這些位於08艦橋前方和後煙囪前方的天線以半球狀物覆蓋。高長金屬桿與網屬於回收系統之一,是安裝在艦上遙控飛機的特殊裝備,用來收回任務或演練完成後的遙控飛機。

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架返航後的遙控飛機纏掛於密蘇里艦艦艉的回收網

 艦上位於第三座砲塔後方一列六座的「抗衝暴箱」是另一項遙控飛機的獨特裝備。拆卸後的遙控飛機存放於「鳥籠」而後置於這些鋼箱內。鳥籠長8呎,寬和高各4呎。

 鋼質抗衝暴箱保護飛機和它們的木質鳥籠免受16吋艦砲產生的巨大壓力。有一次,一個多出的鳥籠必須留在密蘇里艦的抗衝暴箱外,它在密蘇里艦發砲時如蛋殼般被震壞。

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遙控飛機在密蘇里艦艦艉靠近第三座砲塔的發射台上,同時可見四座抗風箱。密蘇里艦的遙控飛機最後一次飛行是1991年12月從夏威夷返航期間

遙控飛機的裝置在威斯康星艦和密蘇里艦退役之前全數移除。有一些仍留下的裝備如天線罩和抗衝暴箱分別在諾福克或長灘市移除,此後再也不見踪跡。

 其他的裝備運到VC-6遙控飛機支隊所在地馬里蘭州的帕圖森河海軍航空基地。在那兒進行多年有關遙控飛機下一個部署地點的研究和決定。亦即,哪一型船艦是我們的下一個發射台。

 我們同時運作陸基先鋒遙控飛機,在韓國部署它們支援「乙支焦點透鏡」演習。我們也對許多個人和團體做了無數次試飛和系統展示。

 最後決定先鋒遙控飛機要部署於LPD-4級(兩棲登陸艦)軍艦。母港在聖地亞哥的丹佛號兩棲登陸艦(LPD-9)是配備此飛機的首艦。接著是母港在維吉尼亞州諾福克的什里夫波特艦(LPD-12)。

 在兩棲登陸艦上配置與在戰列艦上相同的天線、表面控制系統、訊號發送器、發射機等。後來發現回收網不合用,因此設計並改裝全新且較大的回收網。

 舊的戰列艦回收網和桿子送至馬里蘭州帕圖森河海軍航空基地的國防後勤局。報廢的物資在那兒多半當作廢料銷售。這件事大約於1993年九月或十月,與在丹佛艦和什里夫波特艦首次部署先鋒系統的同時進行。

 我於1994年十月從海軍VC-6遙控飛機支隊主管軍官位置退役。遙控飛機支隊此後在LPD級軍艦持續運作數年。遙控飛機支隊於第二次伊拉克戰爭後,大約在2006年時退役。

 柏格閠少校對於本艦兩座天線罩的第一座復原工作提供豐富的功能確認資料。

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密蘇里艦於1991年沙漠風暴時發射戰斧巡航導彈。在08層艦橋正上方是前置遙控飛機追踪天線(天線罩)。

和其他資訊相反,柏格閠少校證實那兩座天線罩專用於遙控飛機操作。它裝著C波段的追踪/控制(或通訊)、超高頻視距天線。其功能如下:

「艦上需有兩座天線操控遙控飛機的理由是,無論遙控飛機在軍艦外的任何方向都要無時無刻能受到完全控制和無阻通訊。諸如艦艛、煙囪、起重機…等等,會在追踪/控制天線和遙控飛機之間形成阻斷或妨礙。基於此,要兩座天線同步運作,以確保最強的訊號能與遙控飛機聯絡暢通。」

曾有幾次,其中一座天線有問題,我們只得使用另一座。在那種狀況下,我們必須向艦長和駕駛台值勤人員報告,請求軍艦的朝向能與遙控飛機聯繫無阻。

 「前後兩座天線確實是相同的。這兩座由一個開關聯結」

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密蘇里艦在1991年攝於珍珠港

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相片中可見前後兩座遙控飛機追踪天線罩

旁注:柏格閠少校曾經在密西根大學主修音樂,是一名小喇叭手,在進入海軍前甚至在公立學校教音樂。他在22年海軍生涯中持續練習小喇叭,他亦是一名軍號手。

 在前往珍珠港參加12月7日珍珠港受襲50週年紀念儀式途中,一位二次大戰戰列艦水兵的葬禮儀式要在南達科達艦上舉行。陸戰隊禮兵在儀式末了要鳴槍三輪致敬,需要一名軍號手吹熄燈號。

 柏格閠少校是艦上唯一的軍號手,葬禮儀式時,他順勢榮幸地接下這份工作。他說:「事後才知道,我是在海上執勤的戰列艦上最後一位吹出號角的軍號手。

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